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中耳炎

中耳炎とは、耳の内部の管に炎症をおこすもので、急性と慢性のものがあります。

[原因]
 耳は耳管を通して鼻とつながっています。かぜなどによって鼻の奥(鼻咽喉)に炎症を起こし、さらに炎症が耳管から中耳にまで進んだ状態を中耳炎といいます。急性中耳炎はほとんどがかぜの合併症として起こります。俗に、プールなどで水が耳に入ると中耳炎になるといいますが、水は鼓膜にさえぎられて先には進まないので、このような理由で中耳炎になることはありません(鼓膜に穴があいている場合は別)。
 炎症が慢性化すると慢性中耳炎という状態になります。

[症状]
 炎症によって膿がたまり鼓膜を圧迫すると、耳の奥の刺すような痛みを感じて難聴になります。また耳管が腫れてふさがるため(耳管狭窄症)、耳がふさがった感じがします。
 急性中耳炎の治療を途中で中断してしまったり、炎症を起こす菌が薬剤に耐性を持ってしまったりすると炎症が慢性化して慢性中耳炎となり、症状が数年以上続きます。この状態で鼓膜に孔があいてしまっている場合、水が入っただけで症状が悪化します。

[治療]
 急性の場合はまず安静にすることが大切で、それだけで治ってしまうこともあります。そのほか原因となっているかぜを治すほか、抗生物質・消炎剤などを用います。膿が鼓膜を強く圧迫しているような場合は鼓膜切開を行って膿を排出します。正しい治療すればそれほど危険な病気ではありませんが、放置するなどして重症化すると乳様突起(耳の後ろの骨)炎から脳膜炎などの生命の危険がある病気に進行する可能性があり、注意が必要です。
 慢性の場合は抗生物質の内服や点耳をしながらの保存的な治療を行います。しかし病状が悪化した場合は手術の必要がある場合もあります。とくに真珠種性中耳炎(中耳内に鼓膜の皮垢がたまるもの)は髄膜炎その他の危険な合併症を起こす可能性があるので早めに手術をしなければなりません。
 いずれにしろ中耳炎は正しい治療を行わないと命取りになることもあり得ますので、必ず耳鼻科の医師に治療をしてもらうことが大切です。

[受診科] 耳鼻咽喉科
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