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風邪(かぜ)症候群・インフルエンザ

いわゆる「かぜ」と呼ばれる病気について説明します。

[原因]
 医学的にはかぜは「風邪症候群」といい、上気道(鼻腔・咽頭・喉頭)に炎症を起こす病気の総称です。そのほとんどがアデノウイルス・ライノウイルス・インフルエンザウイルスなどのウイルス感染によるものですが、溶連菌などの細菌やカビなどによって起こされるものも含み、アレルギー・寒冷など非感染性のものもあります。
 したがってインフルエンザウイルスに感染することによって起こるインフルエンザは風邪症候群の一種ということになりますが、危険度が違います。人間は、以前感染したことのあるウイルスには効果的に対抗できる免疫というしくみを持っています。しかしインフルエンザウイルスは頻繁に突然変異を起こすので、免疫システムで対応できずに感染してしまうことになります。すると今度は咳などによって次の人に空気感染し、流行してしまうのです。インフルエンザウイルスにはA・B・C型があり、B型・C型は比較的安定していますがA型はとくにこの突然変異を繰り返し、しばしば大流行します。特に世界的な大流行は「パンデミック」とよばれ、過去のスペインかぜのパンデミックでは世界中で数千万人が死亡しました。
 最近、新型の鳥インフルエンザの発生の可能性が叫ばれていますが、このパンデミックこそが考えられる最悪の事態として恐れられているものです。

[症状]
 普通感冒(流行性でないふつうの風邪)の主症状は上気道炎の症状、すなわちのどの痛み・咳・くしゃみ・鼻水・鼻づまりなどの他、軽い発熱・頭痛といったおなじみのものです。ウイルスの種類によっては胃腸症状(下痢)が出ることがあります。
 インフルエンザも基本的は同じ症状が出ますが、症状の程度が違います。上気道炎の症状のほか39度前後の高熱、悪寒、全身の筋肉・関節の痛み、食欲不振などの強い症状が現れます。小児・高齢者など体力の弱い人にとっては命取りになることもあり、おなじ風邪でも普通感冒とは危険度が格段に違うことを知っておくべきです。とくに肺炎・インフルエンザ脳症といった合併症を起こした場合は危険です。  どちらも、順調に回復すれば一週間程度で症状は消失します。

[治療]
 ウイルス性の感冒に関しては、ウイルスに対抗できる薬は存在しないため対症療法的にならざるを得ません。安静にして保温・水分補給・栄養補給をし、症状を押さえる薬を使用します。
 有効な治療法が存在しない以上、予防にこころがけることが大切です。流行時には人の集まる場所をできるだけ避け、普段から病気に対する抵抗力を高める努力をしておくことです(運動など)。インフルエンザウイルスは湿気に弱いので、加湿器の使用も有効です。
 また、インフルエンザの予防接種はもっとも効果的な予防法です。高齢者などは積極的にこれをうけることが望まれます。

[受診科] 内科・呼吸器内科・小児科
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