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動脈硬化症

動脈硬化症とは、動脈の壁が厚くなり、硬化する病気です。

[原因]
 動脈硬化には三つの種類があります。
(1)アテローム性動脈硬化(粥(ジュク)状硬化)…動脈に悪玉コレステロール(LDL)の固まりが沈着し、血流の通り道を狭くしてしまうもの。
(2)中膜硬化…血管壁を構成する三層の膜のうち、二番目の中膜にカルシウムが沈着して石灰化し、硬くなるもの。
(3)細動脈硬化…高血圧などにより血管壁が老化して弾力性を失い、硬くなるもの。
 ふつう動脈硬化という場合は、もっとも多いタイプであるアテローム性動脈硬化を指します。
 動脈硬化症は単独の病気としてよりは他の病気の合併症として語られる事が多く、原因にしてもそちらについて考える必要があります。原因となりうる疾患としては、高血圧・高脂肪血症・糖尿病・通風など。生活習慣も動脈硬化を進めます。喫煙・肥満・A型性格(血液型とは関係なく、攻撃的でせっかちなストレスを受けやすい性格のこと)・運動不足・コーヒーの飲みすぎなど。
 とくに高血圧・高脂血症を持っている場合は動脈硬化に用心する必要があります。

[症状]
 動脈硬化は、それによって血流の障害がでた場合に初めて症状が現れます。そしてその症状は病変の起こった場所によってさまざまです。
◎冠動脈硬化→狭心症・心筋梗塞
◎脳動脈硬化→脳卒中
◎腎動脈硬化→腎硬化症などの腎臓障害
◎手足の血管の硬化→閉塞性動脈硬化症(ASO)…血流が停止して手足のしびれや冷えなどの症状が出たのち、壊死する(腐る)。手足の切断に至る場合もある。
 動脈は体全体に栄養を送る生命線ですから、これが詰まれば上記のような重大な病気を引き起こすわけです。

[治療]
 この病気は一朝一夕でかかるものではなく2〜30年かかって進行するものですから、まず治療のまえに予防に心がけることが大切です。高血圧・高脂血症にならないようにするために、減塩・減糖・食べ過ぎを控える・禁煙・運動など、生活習慣の改善にこころがけましょう。
 既に硬化が進んでいる場合は原因の病気の治療をするほか、血栓を作りにくくする薬を服用したり、狭くなった(もしくは閉じてしまった)動脈をカテーテルで広げたりバイパスしたりするなどの手術をすることあります。

[受診科] 動脈硬化外来など
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