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高血圧症

高血圧症とは、血圧が異常に高くなる病気ですが、合併症の多い病気です。

[原因]
 全身に血液を送るためには、血液に圧力(=血圧)をかけて心臓から押し出す必要があります。この血圧がなんらかの理由で異常に高くなる状態を高血圧と呼びます。高血圧であるかどうかは血圧の測定によって判断されますが、当然心臓の拍動によって血圧は上がったり下がったりします。一番高い時の値を最大血圧、低い時を最小血圧と呼び、これを計る事によって病的状態(高血圧症)かどうかがわかるわけです。どこからが病的状態であるかということについて絶対的な基準があるわけではありませんが、WHO(世界保険機構)では最大140mmHg以上または最小90mmHg以上の状態を高血圧症とし、治療が必要な状態と定めています。
 高血圧はさらに、何らかの病気が原因で起こる二次性高血圧と、原因が明確でない本態性高血圧の二つに分類されます。
 二次性高血圧の原因としては次のようなものが多いものですー腎性高血圧(糸球体腎炎などの腎臓の病気によるもの)・内分泌性高血圧(ホルモン異常など)・血管性高血圧(大動脈の一部が炎症などで狭くなることによるものなど)・神経性高血圧(中枢神経の病気によるもの)・妊娠中毒の後遺症・薬物中毒など。
 しかし、高血圧の大部分(90%以上)は原因のわからない本態性高血圧です。こちらは遺伝的要因が考えられており、血縁者に高血圧症のある人はやはり高血圧になりやすいことがわかっています。さらにストレス・塩分の過剰摂取・喫煙・運動不足などの生活習慣が発病を促進します。

[症状]
高血圧そのものに自覚症状はほとんどの場合存在せず、問題になるのは長期間高血圧の状態であることによって起こる合併症です。血圧は血管の壁を押す力ですから、高血圧は血管の壁に障害を起こします。脳の血管に障害が起これば脳出血・脳梗塞になり、腎臓の動脈に起これば腎硬化症・腎不全など各種の腎障害が発生します。また、高い血圧で血液を送りつづければ心臓には負担がかかりますから、狭心症・心筋梗塞を起こすことになります。どれも死につながる危険な病気であり、この合併症をいかに防ぐかが高血圧症治療の中心となります。

[治療]
 治療が必要な高血圧症であることが各種検査によって明らかになったならば、血圧を下げる治療を行うことになります。二次性高血圧の場合は原因となる病気の治療をします。
本態性高血圧の場合は生活習慣が憎悪要因になっていることが多いので、まずこれを見直す必要があります。具体的には塩分を一日10グラム以下に押さえる・適度な運動をする・禁煙などの生活改善を行います。しかしそれでも血圧が下がらない場合や、合併症が発生し重症化している場合は各種の血圧降下剤を使用することになります。血圧降下剤にはカルシウム拮抗剤・交感神経α・β遮断剤・利尿剤など多くの種類のものがあり、患者に合ったものを選びます。

[受診科] 内科・循環器内科
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