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アトピー性皮膚炎とは

 アトピー性皮膚炎とは、乳幼児期に始まることが多い皮膚炎で、よくなったり、悪くなったりをくり返しながら長期間続きます。非常に痒みの強い湿疹が出ます。体質的なものと環境的なものとが関係していると考えられています。そのため、喘息、アレルギー性鼻炎、アレルギー性結膜炎など他のアレルギー疾患をあわせ持つ人が多くいます。伝染性膿痂疹(とびひ)などの感染症、白内障、網膜剥離などを合併しやすいのもこの皮膚炎の特徴です。アトピー性皮膚炎は、近年増加傾向にあります。

[原因]
 アトピー性皮膚炎は、「アトピー体質」という遺伝的に痒みを起こしやすい体質の人が、様々なアレルゲン(抗原)と刺激にさらされた時に起こる皮膚炎であると考えられています。原因となるアレルゲン(抗原)には、ハウスダスト、ダニ、スギ、ブタクサなどの花粉、空中に浮遊しているカビ、犬や猫の垢、さらには昆虫のフンや建材の処理剤といった、生活環境中の物質が多く挙げられます。その他にも、乳幼児では牛乳、卵、大豆、そば、小麦粉などの食物がアレルゲンとなることも少なくありません。ストレスなどの精神的要因もアトピーを悪化させる原因の一つとされています

[症状]
 アトピー性皮膚炎では、非常に強い痒みのある湿疹が、目・耳・口のまわり、おでこ、唇、首、手足の関節の内側、胴体などに左右対称に出てきます。症状が出現するのは、早くて生後2~6ヶ月で、1歳、4~5歳発症が多く、学童期・思春期になって始まることもあり、最近は成人になってから症状が出る人もいます。

[治療]
 アトピー性皮膚炎の治療は、スキンケア・アレルギー反応の抑制・炎症の抑制の3点に重点が置かれます。湿疹の症状をまず改善し、症状が治まったら皮膚炎を予防する治療を行います。症状や程度は一人一人異なるため、使われる方法・手順もその人それぞれです。ステロイド外用薬(皮膚の炎症を抑える)、抗ヒスタミン剤もしくは抗アレルギー剤(アレルギー反応の抑制)、尿素軟膏やワセリン(スキンケア)などを用いて治療します。

[受診科]
 皮膚科、小児科
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