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椎間板ヘルニア

椎間板ヘルニアとは、背骨の中の神経が圧迫されて障害が起こる病気です。

[原因]
背骨は椎骨と呼ばれる骨がたくさん並んで構成されており、椎骨と椎骨の間には衝撃を吸収する役目を持つ軟骨組織が挟まっています。これが「椎間板」です。また、「ヘルニア(hernia)」というのはラテン語で「外に出る」という意味で、医学的には「臓器や組織が本来あるべきところから外にはみ出てしまう状態」を指します。すなわち、「椎間板ヘルニア」とは、椎間板の中にあるゼラチン状の組織(随核という)が外に出てしまう状態です。このようになると、飛び出た随核が背骨を通る神経や脊髄を圧迫します。これによってさまざまな症状が出てくることになります。
 椎間板ヘルニアが起こる主な原因は椎間板組織の老化ですが、この老化は既に20歳頃から始まるのです。さらに背骨に強い負担がかかるような激しい運動や悪い姿勢が加わるとこの病気になる危険があるわけです。
 椎間板ヘルニアは、発生部位によっていくつかに分類されます。
◎腰椎椎間板ヘルニア…腰椎=腰の椎間板にヘルニアが起こる。スポーツが原因になることが多い。
◎頸椎椎間板ヘルニア…頸椎=首の椎間板にヘルニアが起こる。

[症状]
◎腰椎椎間板ヘルニア
 随核が腰の脊髄(腰随)を圧迫する結果、腰痛・坐骨神経痛が起こります。坐骨神経痛は骨盤から足に向かう神経であるため、痛みとしびれがお尻・ふくらはぎから足の底までに及びます。また、膝を曲げずに腰を曲げると強く痛むのも特徴の一つです。
◎頸椎椎間板ヘルニア
 首そのものの痛みや肩こりのほか、痛みは背中や腕など広範囲に及ぶため、首だけが原因と本人には自覚しにくいことも多いものです。このほか、歩行障害(つまずきやすい)や排尿障害といった意外な症状もみられます。

[治療]
 腰椎椎間板ヘルニアにしても頸椎椎間板ヘルニアにしても、軽症の場合は特に単なる筋肉疲労からくる腰痛や肩こりと区別しにくく、また他にも似た症状を示す病気はいくつかあります。まず正確な診断を専門医にしてもらうことが肝要です。
 治療はまず安静にしてそれぞれの位置の椎間板への負担を避け、温熱療法や牽引、運動などによって症状の緩和をはかります。重症の場合は手術という選択肢もあります。

[受診科] 整形外科
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