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骨粗鬆(こつそしょう)症

骨粗鬆症(こつそしょう)とは、骨の中にたくさんの小さい穴が空き、折れやすくなる病気です。

[原因]
 骨というと体の中にある材木のようなものを想像しがちですが、実は、壊されては作られるというサイクルを繰り返しています。骨の劣化を防ぐためです。古くなった骨が壊されて吸収されることを骨吸収、骨が新たに作られる事を骨形成といいます。通常はこの骨吸収と骨形成のバランスがとれているのですが、何らかの理由で骨吸収に骨形成が追いつかなくなると、骨の密度が下がって小さな穴がたくさん空いてしまいます。これが骨粗鬆症とよばれる状態です。
 バランスが崩れる理由の一つは閉経です。女性ホルモンのひとつ、エストロゲンには骨形成を高める作用があるのですが、閉経後はこれが減少してバランスが崩れて骨粗鬆症になりやすくなります。したがって、骨粗鬆症は60歳以上の女性に多く発生します。
 他にも骨形成を妨げる要因として、喫煙・運動不足・カルシウムとビタミンDの不足などがあげられます。

[症状]
 背骨は特に骨粗鬆症の影響を受けやすいため、これが骨折してつぶれたりすると、背中や腰が痛んだり、腰が曲がったり、身長が低くなったりします。また骨が弱くなる事によって非常に骨折しやすくなり、日常生活のちょっとした動きー転ぶ、咳・くしゃみなどーで簡単に骨折してしまいます。老人性骨粗鬆症の場合は大腿骨骨折がそのまま寝たきり生活につながってしまうおそれもあります。

[治療]
 骨形成をうながすためビタミンDとカルシウムを多く含む食品をとる食事療法、また骨に加重をかけて強くするーすなわちウォーキングなどの運動療法を行います。外に出て日光に当たることはビタミンDの合成をするという意味もあります。寝たきりになってしまうとかえって予後がよくありません。
 ホルモン剤や骨形成を促進する薬剤を使用することもあります。

[受診科] 整形外科
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