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自律神経失調症

自律神経失調症とは、内臓などの働きをコントロールする自律神経のバランスが崩れて多彩な症状を示す病気です。

[原因]
自律神経とは「自律」の字の通り、意志とは関係なく体内環境の恒常性(つねに安定な状態であること)を保つ働きをしているもので、交感神経と副交感神経という相反もしくは協力しあう働きをする神経がそのバランスをとる役目をしています。この働きは心臓の拍動やホルモンバランス、発汗、消化、呼吸、血管の収縮など多岐にわたります。
 自律神経は意志によってコントロールすることは出来ませんが、心の状態と深くかかわっています。たとえば身体の危険に出会ったとき、すぐにそれに対処するか、もしくはその場から逃れるための運動性を確保しなければなりません。そのために交感神経が信号を送り、心臓の鼓動の速度を上げて血流を全身に送ります。これとは逆に、睡眠中など休息の必要な状況では副交感神経が逆に鼓動の速度を下げるのです。このような自律神経系による制御機構は全身の重要器官に及んでいます。このバランスが崩れることによって起こるのが自律神経失調症です。
 バランスが崩れる原因は遺伝的なものや体質的なものなどさまざまですが、上で述べた通り自律神経は心の状態と関連して働きますので、ストレスによるものも多くみられます。

[症状]
 自律神経失調症は小児から成人・高齢者まであらゆる年齢にみられる病気です。
 自律神経は全身の器官をコントロールしているため症状は非常に多彩であり、そのこと自身が自律神経失調症の特徴とも言えます。具体的には頭痛・めまい・耳鳴り・口の乾き・味覚異常・のどの異物感・息切れ・動悸・排尿障害・肩こり・手足の冷え・食欲不振・注意力低下などさまざまで、「不定愁訴」と呼ばれます。本人にとってはたいへんつらい症状であるにもかかわらず、周囲には深刻に受けてもらえず病院でも異常が見つからないまま悩むということも少なくありません。

[治療]
自律神経調整剤によって自律神経の機能を調整するほか、抗うつ剤・精神安定剤が有効です。また規則正しい生活を心がけ、ストレスを避けて不安を取り除く事がたいへん重要となります。

[受診科] 神経内科・内科・婦人科・心療内科
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